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BANCS D'ESSAI - GUITARES - MARTIN D-18 DE 2012

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BANC D'ESSAI - D-18 2012 - Martin Guitars
REDACTEUR : JACQUES CARBONNEAUX
 
Martin D-18 Prewar 1936
Une Martin de légénde en 2012...
 
La célèbre marque américaine qui a marqué à jamais l'histoire de la guitare est loin, bien loin de n'appartenir qu'au passé.

Très présente sur le marché international, elle ne cesse de faire évoluer son catalogue avec de nouvelles séries.

Dans les années 70, la prise de conscience des guitaristes sur la qualité des modèles pre-war comparée à celle des modèles de l'époque positionna les guitares vintage de la marque comme le principal concurrent des nouvelles Martin.

Ce phénomène a eu pour conséquence de voir apparaitre au catalogue Martin bon nombre de ré-éditions pre-war des modèles phares de la marque sans occulter la réalité du marché en proposant des séries bas de gamme mais aussi de nouvelles guitares comme la "Performing Artist" plus proche d'un design Taylor que de Martin.

Si Martin & Co reste une grande marque, elle garde aussi, comme le montre toute son histoire, une startégie commerciale et marketing loin d'être à la hauteur de la qualité de ses modèles phares.

Son statut légendaire lui a toujours permis d'accuser le coup sur ses mauvais choix de production et la question qui est posée aujourd'hui avec l'un des modèles les plus standard qui soit est : "est-ce qu'une Martin de 2012, sonne et peut vieillir aussi bien qu'une Martin d'antan ?" ou pour être plus court : "est-ce que l'unité de production Martin est capable de toujours réaliser des bonnes guitares digne de son nom ?".

Pour commencer à répondre à cette question, j'ai sauté sur l'opportunité de pouvoir tester un modèle D-18 numéroté "1 556 365" sorti de l'usine Martin cette année 2012.

Il s'agit ici d'un modèle D-18 standard et non d'une 'Authentic" ou d'une "Golden Era" .

Pour compléter ce banc d'essai, je publierai cet été la suite du dossier sur l'histoire des guitares Martin, avec l'histoire de la D-18.
 

D-28 et D-18, une histoire de couple.

Avec pour principale différence l'essence du dos et des éclisses (palissandre pour la D-28 et l'acajou pour la D-18), ces deux modèles ont vu le jour et ont grandi ensemble au sein de la marque depuis 1931, d'abord avec 12 frettes puis avec 14 frettes à partir de 1934. La première apparition de ces modèles dans le catalogue Martin date de 1935, la D-18 coûtait 65$ et la D-28 100$.

Guitare de prédilection des guitaristes bluegrass des années1940, la D-28 était le modèle le plus prisé jusqu'à ce que les musiciens découvrent que la D-18 offrait une puissance équivalente mais avec un son plus équilibré.

Il n'était donc pas rare de voir des guitaristes jouer une D-28 sur scène et utiliser une D-18 en studio d'enregistrement. L'acajou offrant une couleur sonore dégraissée dans les fréquences basses et donc plus facile à enregistrer.

 
 
Lutherie
 
L'aspect général de la guitare est superbe. Tout est là pour nous faire rêver. Une belle dreadnought très légère livrée dans un étui Hardshell 445.

Le modèle est pourvu d'une magnifique table d'épicéa de Sitka légèrement teintée qui laisse apparaître de nombreuses magnifiques moirures (gage d'une coupe sur quartier). Celles-ci ressortent de façon presque féérique en fonction de l'éclairage, sublime !

Comme vous pouvez le constater sur la photo ci-dessous, les mailles de la table sont assez espacées et irrégulières.

Le binding et la plaque de protection façon "écaille de tortue" se marient à merveille et donnent à cette guitare un aspect visuel des plus agréables.

Le style D-18 est ici respecté avec un retour aux sources pour sa rosace dont les anneaux sont groupés un-neuf-un (cinq-neuf-cinq à partir de 1988), une filèterie cinq bandes sur la table et un filet de dos.

Touche et chevalet sont en ébène. Point en nacre sur la première et style "1930s Belly w/ Drop-In Saddle" pour le deuxième.

Le choix des mécaniques type vintage de chez Martin (copies Waverly) est du plus bel effet sur une tête plaquée en palissandre indien avec le logo Martin.

Le dos et les éclisses sont réalisés dans un trés bel acajou assez clair.
 
Une captation vidéo de l'intérieur de la caisse nous permet d'observer plusieurs choses.

La première est de constater que le barrage en X est avancé (gage d'une table moins bridée) et que les barres sont allégées mais pas totalement concernant le X.
En effet, la pente des barres vers la plaque de renfort du chevalet est moins forte comme on peut le voir sur les photos ci-dessous, ce qui a pour conséquence de solidifier cette partie qui est la plus sollicitée par la tension des cordes.

On remarque également que la plaque de renfort du chevalet, éstampillée du logo Martin, laisse apparaître une tranche sombre et une surface claire. Au début, cette différence de teinte peut nous tromper sur l'origine du bois utilisé mais les éclats de bois que l'on voit au niveau des trous de chevilles et le fil du bois nous confirment la présence d'un érable.

Pour information, jusqu'en 1968 cette plaque était en érable sur les D-28 et D-18 et fut ensuite réalisée en palissandre.

Le travail est propre, soigné. Rien à dire !
 
 
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